Ciencia Regional: Buscando obtener energía de las olas

Ciencia Regional

BUSCANDO OBTENER ENERGÍA ELÉCTRICA DE LAS OLAS

Undimotriz-1Una de las variables que marcará el desarrollo de Chile está relacionada con ampliar las fuentes energéticas. Actualmente, un alto porcentaje de la energía que consumimos proviene de fuentes costosas, que se importan y que provocan un impacto negativo en el medioambiente. A esto se suma que la demanda se está duplicando aproximadamente, cada 10 años.

Para enfrentar este desafío un equipo interdisciplinario de la Pontificia Universidad Católica de Valparaíso (PUCV) desarrolla un proyecto de investigación que busca generar energía eléctrica a partir del movimiento de las olas aprovechando la extensa costa de nuestro país. En general, la energía marina puede ser de dos tipos: undimotriz, que es la que ocupa el movimiento de las olas, y mareomotriz, que utiliza la diferencia de las mareas.

“El sistema mareomotriz funciona, por ejemplo, en países asiáticos que cuentan con plantas instaladas pero en Chile es menos atractivo debido a la poca diferencia en la altura de las mareas, a excepción del extremo sur. Sin embargo, en el ámbito undimotriz somos un país privilegiado a nivel mundial ya que tenemos mucha energía en las olas, comparable a Escocia en Reino Unido”, explica Manuel Cerda, director ejecutivo del Centro Interdisciplinario de Energía de la PUCV e investigador responsable del proyecto.

Undimotriz-2Este sistema, que se podría colocar en cualquier parte a lo largo de la costa, busca captar la mayor cantidad de potencia. Para tener una referencia: en el extremo norte la potencia anual media del oleaje natural es de aproximadamente 20 kilowatts y en el extremo sur supera los 100 kilowatts por metro de frente de ola.

“Esto significa que como Chile tiene varios miles de kilómetros de costa podemos producir potencia (kilowatts) y energía (kilowatts hora) en cantidades apreciables, sólo aprovechando una parte de la potencia disponible en cada metro de frente de ola. Por cierto, eligiendo sitios convenientes por su productividad energética, por su impacto inocuo en el paisaje y en el tráfico marítimo”, explica el investigador.

Además de la realización de análisis de laboratorio, la iniciativa contempla la creación de un modelo experimental que se lanzará al mar. Se probará su comportamiento para buscar mejoras tanto desde el punto de vista estructural como de su eficiencia de conversión, entre otras variables.

“Hemos visitado instalaciones en países desarrollados con un gran avance tecnológico pero con baja eficiencia de conversión de energía. Esperamos superar holgadamente las eficiencias encontradas en base a un sistema simple, de bajo costo, de fácil reparación y medioambientalmente amigable”, sostiene Cerda.

A diferencia de los dispositivos que se han desarrollado en otras partes del mundo con una orientación puntual, este proyecto está enfocado en una producción masiva. Y si bien este tipo de energía no es bien conocido a nivel general en el país, existe un interés creciente en los ámbitos académico y gubernamental.

Para implementar el proyecto “Generación de energía a partir del oleaje marino en un mercado competitivo” –liderado por la PUCV y financiado mayoritariamente por INNOVA CORFO– también se estableció un convenio de cooperación con los puertos de Valparaíso y San Antonio.


Fuente documental artículo

“Expertos de la PUCV desarrollan proyecto para obtener energía eléctrica de las olas”

Autor: Juan Paulo Roldán

Dirección General de Vinculación con el Medio PUCV


Para escuchar

Para saber más sobre la energía undimotriz y este proyecto de investigación escucha el capítulo radial “Aprovechando la energía de las olas” que forma parte de la serie “Somos un Paraíso para la Ciencia”, una producción conjunta entre el PAR Explora de CONICYT Valparaíso y la radio de la Cámara de Diputados.

Comments are closed.